• Waarom liften en pistes dicht zijn
    08 apr '13
    • 4333klein Dscn9920,Klein Dscn9930klein Img 4566,Klein On The Road Again, Breed

      Waarom liften en pistes dicht zijn

      In de vakantieweken hoor je veel Nederlands om je heen en dan is het verleidelijk om je te mengen in discussies die plaatsvinden in de skiliften. De toon is regelmatig wat verwijtend en een tikkeltje eigenwijs; als wij als Hollanders een skigebied zouden draaien zouden we het héél anders doen...

      De seizoensstart

      In de kerstvakantie kan het letterlijk vriezen of dooien. Ik wil niet zeggen dat het een gok is om te gaan skiën, maar de kans op minder geopende liften en pistes dan in februari is groot. Dat is meteen de reden dat de Franse skigebieden later open gaan als de Oostenrijkse. Dankzij een zeeklimaat begint de winter hier gewoonweg later. In 2009 bijvoorbeeld, was het skigebied tot op een hoogte van 1500m nog helemaal groen. Eén niet voorspelde sneeuwbui toverde het skigebied in de nacht voordat de vakantiegangers arriveerden om in een mooie witte wereld. Voor de locals was dit een redding, terwijl de aangekomen toeristen gewoon het witte landschap aantroffen zoals ze dat verwacht hadden. Regelmatig begint het seizoen hier in de noord Franse Alpen met een stevig pak sneeuw rond sinterklaas. Daarna warmt het weer even op en dan net voor de kerstvakantie komt dan de gehoopte volgende dump. Zo zijn de bergen in de kerstvakantie meestal mooi wit, maar is het sneeuwdek nog dun.

      Een kalksteen bodem

      Toch vragen veel mensen zich af waarom sommige liften niet geopend zijn. “Ze hebben gewoon geen zin om te werken”, of “Die lift is zeker stuk en ze repareren 'em gewoon niet”, zijn opmerkingen die je soms opvangt in de draaiende liften. Deze gretige wintersporters weten niet wat er vooraf is gegaan om al die pistes en liften die wél open zijn nu draaiend te krijgen. Kom maar eens in de zomer een dagje met ons mountainbiken en je snapt héél goed waarom bepaalde hogere liften in Flaine nog gesloten zijn tijdens de kerstvakantie! De pistes boven de boomgrens liggen namelijk in een kalksteen landschap; een voormalige zeebodem. Smeltend ijs en stromend water hebben hier spelonken en gaten gevormd; de zogenaamde lapiaz. Om deze gaten mechanisch en natuurlijk te vullen is heel veel sneeuw benodigd en dat is met de start van de kerstvakantie vaak nog niet het geval.

      De wind

      Tijdens kerst '12 hadden we in grote delen van de Alpen last van een stevige en warme zuidwester wind. Wind heeft als eigenschap dat het verse sneeuw wegblaast waardoor pistes kaal waaien. Daarnaast zorgt het voor gevaarlijke situaties met de skiliften. Zeker kleine kinderen kunnen door een harde wind in de problemen komen als ze op een winderige top uit moeten stappen. Zoals je weet van winderige zomerdagen kan het op het strand vervelend hard waaien, terwijl het in een duinpan heerlijk windstil is. Zo is het ook in de bergen; in het dal is het windstil en toch staat er een bord “fermée” ten gevolge van de wind. Verongelijkt en hoofdschuddend skiën we door naar de skibus die ons via een omweg terugbrengt naar de plek waar we wezen willen. “Het is kerst en die gasten willen gewoon op tijd aan hun kerstmaal zitten” klinkt het mompelend uit de groep. Toen ik nog niet in de Alpen woonde deed ik hier net zo hard aan mee, totdat een pisteur mijn eigenwijze gezicht zag en zei dat we het toch nog wel even mochten proberen. Nou dat hebben we geweten; beneden konden we een potje badmintonnen, terwijl we boven bijna uit de lift waaiden...

      Gesloten pistes

      Tenslotte hebben we nog de gesloten pistes. De sneeuw is top en er ligt zelfs een laagje vers, maar toch is die fijne lange piste gesloten!? Je moet weten dat een skigebied er in de vakantieweken alle aan doet om zoveel mogelijk liften en pistes te openen om zo de drukte te verspreiden. Een gesloten pistes heeft dus een reden. Na verse sneeuwval kan dat lawinegevaar zijn, en nu in de kerstvakantie is het het gevolg van die sneeuwvretende en door ons wintersporters gehate föhn. In lagere pistes ontstaan hierdoor gaten en geulen ten gevolge van de smeltende sneeuw. Pistes als de beroemde 14km lange Cascades lijden hier ook onder en hebben ook nog eens te maken met land- en rockslides die op de piste terecht komen. Als je de verleiding van een gesloten piste toch niet kan weerstaan, kom je er vaak lager en lager achter dat het bord er toch niet voor niets stond...

      Veiligheid boven alles

      Skigebieden zijn verantwoordelijk voor jouw veiligheid. 's Nachts en overdag doen ze er alles aan om jouw op de veiligste manier van je wintersportvakantie te laten genieten. Dat betekent dat er soms pistes en liften gesloten moeten worden. Natuurlijk zou het soms fijn zijn als dat iets beter naar ons als wintersporters gecommuniceerd zou worden. Jammer dat die berg er niet komt, anders hadden wij Hollanders ff kunnen laten zien hoe je efficiënt een skigebied moet draaien ;-)

      Stel dat jij uitbater zou zijn van een skigebied; wat zijn jouw frustraties en wat zou jij op z'n Hollands beter doen als jij het voor het zeggen had?